谈历史:北美的空间和帝国贸易,新的商品在大西洋找到了商机

来源:向阳谈历史 2018-10-12 14:47:49

百家原创作者:向阳谈历史

让小编带你们回到当年。“新大陆”并非一片空白。在欧洲人到来的两千年前,帝国和部落群体遍布美洲,它们力图控制商路,管理定居人口及其生产,并适应环境中的种种可能情况。欧洲人从沿海的殖民地出发,通过海路和农业殖民地逐步向内陆扩张,他们带来了技术(冶铁和冶铜)、动物品种(马)以及商业需求(皮毛),这些东西极大地增加了在美洲拥有财富、权力以及发生冲突的可能性。欧洲人同样带去了他们解读其所遭遇的社会的方法。英国殖民者号召意识形态的融合:不仅包括英国人的权利,而且也包括“文明”干预的观念,这一观念基于他们对爱尔兰的占领以及他们对爱尔兰“牧民”的轻视(与关注农业者和财富拥有者形成对照)。

即便是保卫印第安人抵制西班牙压迫的拉斯·卡萨斯的崇拜者也认为,北美的印第安人无法掌控自然,其缺乏印加人或阿兹特克人的文化成就,并且相应地在向英国人所声称的占有权提出索求方面能力较弱。但其他探险者和殖民者看到,印第安人在受尊敬的首领或国王的统治下,生活在固定的村落中,生产欧洲人需要的商品,购买欧洲人出售的其他商品。当英国殖民者从大西洋沿岸转移到内陆时,大部分土地是通过购买取得的一不一定是按照买卖双方对等的条件,但尽管如此实际上认可了印第安人的土地权利。

承认印第安人作为若干团体在一个不断扩张的帝国政体中占有一席之地与断言他们是不开化的、危险的,并可以被灭绝之间的紧张状态,贯穿了殖民定居过程的第一个阶段。当欧洲人到达后,印第安人的人口比起以往大为减少。从大约900年到1350年,温和的气温已经让位于一种不太宜人的气候了。印第安人依靠打猎采集、耕种以及沿着该大陆的海岸和内陆航道捕鱼为生。在平原地区,他们猎捕野牛和其他动物;在西南部,各群体把打猎和农耕结合在了一起。定居点广为散布;比起欧洲的日耳曼语族和罗曼语族或是广泛传播于欧亚地区的突厥语族来,诸多语言群体之间共同性较少。群落大多数是小规模的,但有时也能联合为若千地区联盟。

与形成阿兹特克和印加两个帝国的区域不同,北美地区并没有向其土著提供支撑一个极大规模的政体所需的集中化资源。随着与欧洲、非洲以及更远处有着种种联系的新来者进入印第安人世界后,对于创建帝国事业的这种束缚被改变了。1492年大约有两百万人居住在密西西比河以东地区。但这一数字却骤然下降了,原因是欧洲人(最初是西班牙人)带来的疾病削弱了许多印第安社群的社会结构。尽管如此,北美的欧洲人口与印第安人口相比依然很少;1700年北美大陆上的欧洲人大约仅有25万。但是到了1750年,密西西比河以东的欧裔美洲人和非裔美洲人已经达到了大约125万,在数量上超过了土著人口。

在16世纪的游历记述中,欧洲人以一种混杂的心态来描述印第安人,对他们的生活方式怀有好奇,蔑视他们在驯服自然上缺乏男子汉气概的失败,以及感觉这些人可以被控制并变得有助于新来者。从两方面来说,帝国是这一遭遇的组成部分。欧洲人所讲述并留传给后代的《风中奇缘》的故事(宝嘉康蒂爱上了上尉约翰·史密斯,并使其免遭她父亲波瓦坦的处决,其父亲即是史密斯所提到的皇帝),是关于波瓦坦将史密斯变成一名封臣并由此将英国殖民者融入其帝国的惯常尝试的一段浪漫的重述。该故事更往后的版本掩盖了波瓦坦的政治权力,并将他的那种父权制转变成了一种松弛的性别秩序,但尽管如此,故事也暗示出殖民者在其狭小的飞地上不得不依赖土著的善意。

印第安人抓住了贸易方面的新机遇并利用欧洲人出售的商品。探险者们(在弗吉尼亚的英国人或是在后来成为加拿大区域里的法国人)描述了印第安人参与交易的热忱。金属尤其极受渴望并被重新制成为工具、装饰品以及武器。逐渐地,印第安人将欧洲人的产品毫无困难地接受了,譬如布匹、毛毯、短柄斧剑、小刀、水壶、枪支以及动物。印第安人很快就适应了使用枪支,并且欧洲商人乐于售卖它们,尽管打猎时弓箭还是最可靠的武器。

印第安人也有某些东西要回销,如来自森林地区的产品,尤其是北部地区的海狸皮,之后是来自平原的野牛皮。当皮毛贸易推动俄国人首先穿越西伯利亚,之后越过北太平洋到达阿留申群岛以及阿拉斯加时,英国和法国的探险者从大西洋沿岸向内陆游历,建立了通往五大湖地区以及更远处的商栈路线。帝国的种种联系慢慢改变了大西洋边缘及其腹地的政治和经济潜力。被他们在不列颠群岛上的经济困境、政治和宗教上的纷争所驱使,苏格兰、爱尔兰和英格兰的殖民者不屈不挠地到来。加勒比地区的英属产糖岛屿利用来自新英格兰的产品——在其岸边捕捉的鱼用以供应奴隶劳动力,并为上层人士提供财政服务。

新的商品在英国的大西洋体系中找到了它们的商机,如弗吉尼亚的烟草和南卡罗来纳的大米。作为商业代理者、供应者和消费者,北美洲被卷入了大西洋奴隶贸易体系之中在形成北美殖民地社会的过程中,奴隶制是一个充满活力的因素。奴隶和奴隶贸易为像纽约一样的城市的商业发展做出了贡献。奴隶劳动力使种植园经济在加勒比地区和大陆部分地区的发展成为可能,而不再依赖独立且并不固定的土著的劳动了。今天就和大家分享到这里,大家记得关注小编哦!下节继续。

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