苏宁发布区块链白皮书,巨头进场从来不只是闹着玩

来源:网易科技 2018-08-01 11:08:51

(原标题:用技术改变6亿人的生活,巨头进场从来不会只是闹着玩)

作者|AuthurL

编辑|谢雨霖

发布会:可行性验证完毕,向外界宣告野心

近日,苏宁技术研究院,苏宁金融研究院联合苏宁云发布了《苏宁区块链白皮书》。这一举动,验证了外界对拥有6亿会员的电商巨头苏宁大举进军区块链的猜测,也让苏宁的竞争对手们看到了苏宁在这个方向上的野心。可以说,这次的白皮书发布,既是一种信号,即苏宁确实要进军区块链,也是一种证明,即苏宁有能力进军区块链。

在发布会上,苏宁科技集团副总裁乔新亮表示,苏宁区块链白皮书是苏宁联合内部各相关的技术、业务、职能体系,对区块链在智慧零售生态中的使用方式、落地场景、解决方案进行深入研究基础上的实践总结,着重给出了各场景下的具体解决方案,期望能给业界提供有价值的参考。

不错的,正如乔新亮所说,这次的白皮书,是一个总结。因为苏宁早在2017年就已经成立了专门的区块链研究实验室,探索区块链技术在数据共享、资产管理和供应链金融等领域的应用可行性。这一次白皮书的发布,象征着苏宁在区块链领域的早期探索已取得阶段性成果,对区块链技术在这些业务场景/领域的应用可行性已验证完毕,得出了一些实践上的经验,故向业界宣告之。

另据苏宁云区块链研发中心技术总监姚平透露,苏宁区块链平台将支持联盟链和私链业务,积分应用APP将于8月18日之前推出。白皮书发布后不到一月即推出APP,苏宁的动作如此迅速,步伐如此紧凑,不禁让人好奇,是什么因素在后面推着苏宁急速快跑?

电商巨头之争:科技即武器,谁先装备新武器,谁就有主动权

在电商领域,京东是苏宁的主要竞争对手,二者的较量从未停歇,任何新兴的技术都可能被二者视为强力武器,谁先装备上,谁就可能在瞬息万变的市场环境占领先机,克敌制胜。区块链技术自然也不在话下。

早在今年三月,京东就已发布了《京东区块链技术白皮书》,从白皮书中公布的内容来看,京东应用区块链的几大领域为供应链,金融,政务,公共服务,信用。具体包括商品防伪追溯、贸易融资、交易清结算、资产证券化、合同及发票防伪、公益追溯、保险欺诈。根据笔者对区块链技术的理解,京东选择的这些细分场景,全都是区块链技术天然适合的场景。而从京东员工了解到,他们各个业务线都在积极拓展,加班加点,工时实行“996”制,甚至内部也展开了业绩比拼,可谓是卯足了力气要大干一场。

此外,从京东的白皮书中了解到,其实京东早在2016年就已经全面启动了区块链技术的研发与实践,并在数据交易、供应链管理、金融科技等领域落地了不同的区块链应用,积累了大量的区块链部署经验与底层技术研发能力。白皮书的发布就是要告诉大家,京东在区块链上是有技术储备的,也有落地实力的,不论是公链,联盟链还是私链,以京东的技术而言都不在话下,技术对京东不是问题,关键在于应用场景的合适。所以,一年多的研究和探索毕竟没有白费,京东给出的业务场景确实都是区块链技术能发挥威力的地方。

反观苏宁,虽然也在2017年成了区块链研究实验室,但比京东的反应确实慢了半拍,因此其动作自然要加速,以免被已经开足马力的京东远远甩在后面。此外,苏宁当然也要利用好自己一些独特的优势。黑名单共享平台就是它祭出一个杀手锏。

黑名单共享平台:让失信者处处受限,金融欺诈再无可能

今年年初,苏宁金融上线了区块链黑名单共享平台系统,它采用的是超级账本fabric联盟链技术,将金融机构的黑名单数据加密存储在区块链上。金融机构独立部署节点后,即可接入联盟链,开展区块链黑名单数据上传和查询等业务。这一技术打通了金融机构间的信息不对称,让金融欺诈者无法再利用多个金融平台拆东补西,也杜绝了失信者在不同平台多次贷款的可能性。短短4个多月的发展,这一区块链黑名单共享平台存储的数据已突破百万,累计达到151万条,覆盖失信、逾期、疑似套现、疑似欺诈、羊毛党、黄牛等20种数据类型。

商品溯源系统:为消费者提供最有力的维权证据

作为电商,假货是其面临的一大问题,区块链所具备的不可篡改性使得其天生适合于防伪溯源领域,根据这一特点,苏宁自主研发出区块链商品溯源系统。目前,这一系统已经在苏宁线上线下业态全面启用。据了解,苏宁区块链商品溯源系统,通过对商品的生产、加工、运输、流通、零售等环节进行DNA式的标签跟踪记录,以节点形式整合产业链各环节共同参与,成为商品溯源新技术的率先应用者。当产品质量出现问题时,不论是消费者还是销售者,都可以通过溯源系统快速追溯责任方;产品发生冒牌、掺假、以次充好的行为时,消费者根据链上的信息,可以获得有力的维权证据。

信用证:提高效率与安全

苏宁基于区块链技术搭建了国内信用证平台,针对传统信用证系统效率低,安全性低,透明度差的痛点,利用联盟链解决信任问题,减少SWIFT加押电报或手工核押环节,使联盟链成员之间的信息交互效率达到最高,从而大大提高系统效率。此外,防篡改特性则进一步保证了安全。

黑名单共享平台,商品溯源系统,信用证平台这三个应用,苏宁给外界的信息相对详实,可视为苏宁的试水或者重点关注领域。而对于剩下的业务场景,包括用户画像、会员生态、智慧物流、信用证、清结算、资产托管、尽职调查、智能家居、车联网、工业互联网、行政服务、精准扶贫等,苏宁在白皮书中给出的则是一些可行性方案和简单阐述,并无实际例子和细节。因此,苏宁能在这些领域有多大建树,尚未可知,还要看其实际行动。

但根据白皮书对不同场景叙述的详实度,可以看出,苏宁对智慧零售领域所涉及到的用户画像、会员生态、智慧物流三个方向有着重点关注,因此未来的举动必将从这三个方向着手。据传苏宁将上线一款名为“星际家园”(英文名:APOLLO)的区块链产品,类似于布洛克城,网易星球和度宇宙,极有可能是用于打造会员生态,而其积分成为流量石,也极有可能脱胎于区块链技术中的token。但是,积分换商品或积分抵消费的手段早已是传统营销玩烂了的手段,不知苏宁在加入了区块链技术之后能玩出什么新花样,这点我们拭目以待。

苏宁区块链的设计理念和架构

从苏宁区块链的设计理念来看,其显然是为了支撑苏宁各个业务而设计,可谓是“发于苏宁,用于苏宁”,因此,为了能够支持不同项目业务的不同需求,苏宁区块链的架构第一大特点就是灵活。其实,用区块链领域的术语来说,灵活即是可扩展性。也就是说,苏宁的目标是设计一个可扩展性高区块链系统。

以目前区块链行业的标准,作为一个行业巨头,苏宁自己设计的区块链显然不会是公链,而是联盟链。联盟链的去中心化程度不如公链,这已是行业所公认。对此,苏宁有着自己的理解。在白皮书中,苏宁这样写道:

由于苏宁设计的是联盟链,性能就不再是问题,因为目前各公链的低性能、低TPS主要就是由于其高度去中心化导致的。当性能不再是瓶颈,苏宁团队对自己的区块链系统就有了更高的要求——更加契合业务痛点。对此,白皮书中给出了一个设计原则——业务痛点驱动原则,即苏宁会深入研究不同种类业务的痛点,针对这些痛点的解决方案来决定区块链平台需要提供的功能,不做过度设计。这一点和现在很多的公链团队完全不同,这些公链团队的目标都是高性能高TPS,以期承载更多的DAPP,而不关心每个DAPP具体需要多少资源。这里笔者并无孰是孰非的评价,因为它们各自的目标和需求不同。

以下是苏宁区块链具体的设计架构:

第一遍看架构,令笔者非常疑惑,苏宁的架构里有很多无法共存的东西,比如共识引擎部分,也就是平时我们说的共识层,居然包括了POW,POS,DPOS,PBFT,Kafka五种共识,它们显然难以融合在一个区块链系统当中。此外,服务层中的安全与隐私部分和智能合约引擎部分,也存在同样的问题。

但是当笔者重新审视苏宁区块链的设计理念时,看到了这样一段话:

原来,苏宁所谓的灵活不仅仅是可扩展性,还包括了低成本变更的意思,也就是说,苏宁的架构里提到的POW,POS,DPOS,PBFT,Kafka五种共识不是要融合,而是随时根据需要从一种变为另一种。从软件工程的角度来说,这对架构师的要求是极高的。当然作为一个巨头,苏宁当然也应该请得起顶级架构师。

企业接入服务

对于现有企业,如何接入巨头建立的区块链是一个大难题。首先,需要相应的技术支持人员。第二,部署新的区块链节点,可能对原有网络架构造成干扰,影响原有网络的运行效率,还有可能带来额外的安全风险。为此,苏宁也有相应的考虑,它总结了之前在金融,供应链,智慧零售的领域的部署经验,对自己的区块链系统提出了以下要求:

这三点考虑,缓解或打消了接入企业的疑虑,从而让苏宁的区块链业务能够更加顺利地拓展。甚至在未来,苏宁期望能够实现接入方的一键部署,从而最大程度上降低接入门槛。

最后,苏宁对区块链的未来做出了判断:目前区块链技术仍处于发展初期,未来在性能大大提高的基础上,合规,易部署,运维成本低,符合标准的区块链系统必将成为主流。而对于企业,需要从自身背景和商业模式出发,考虑引入区块链技术的必要性,而不是盲目跟风,勉强将自己改造。

点击查看原文

相关链接