曹雪芹生活贫苦不忘扶贫 著书讲述风筝扎制技术

来源:中国新闻网 2018-04-17 14:00:00

  曹雪芹风筝扶贫

  □刘永加

  “又是一年三月三,风筝飞满天”。农历三月三,江南历来有放风筝的习俗,谚语说:“二月二,搓麻线,三月三,放风筝。”在清代也有一个人不仅有高超的风筝扎制技术,喜欢放风筝,还利用风筝扶贫,他就是我国清代著名作家、《红楼梦》的作者曹雪芹。

  曹雪芹出身金陵名门官宦之家,在江宁织造府度过了他早年锦衣玉食的公子哥生活。到雍正六年(1728年),曹家因亏空获罪被抄家,此时15岁的曹雪芹随家人迁回北京老宅。随着家业的不断衰败,曹雪芹后来又移居北京西山。曹雪芹素性放达,是个杂家,他爱好广泛,对金石、诗书、绘画、园林、中医、织补、工艺、饮食等都有所研究。

  在西山居住期间,曹雪芹生活十分困顿,他的朋友爱新觉罗·敦敏在《瓶湖懋斋记盛》中记载,曹雪芹家贫穷的程度是“筑石头为壁,断枝为椽,垣堵不齐,户牗不全”,经常是“举家食粥酒常赊”,生活有时都要靠亲朋好友接济。但贫困没能打倒他,多年艰辛反而孕育出巨著《红楼梦》。与此同时,曹雪芹还没忘了接济扶持比他更贫穷的人。

  曹雪芹扶贫并非偶然。由于精通医术,他为贫苦百姓治愈了多种顽症,人们称赞他医术高明,医德高尚。敦敏在《瓶湖懋斋记盛》就记载了曹雪芹救助一个姓白的老太太的故事:“初,媪有一子,襁褓失怙。夫家无恒产,依十指为人做嫁衣。儿已弱冠,竟染疫死。彼遂佣于大姓,不复有家矣。去冬哭损双目,乃至被辞,暂依其甥。既无医药,又乏生资,已濒绝境。适遇雪芹过其甥处,助以药石,今春渐能视物矣。”这里记载的是乾隆二十二年(1757年)的冬天,曹雪芹到他住处附近的白家疃访友,偶然在外甥家里遇到无钱看病的白媪,然后给她医治眼疾,经过一段治疗,使得其眼“今春渐能视物矣”,并且帮她垫付了药费。

  为解生活窘迫,风筝扎制技艺高超的曹雪芹,不得不扎糊一些风筝去卖。

  曹雪芹心灵手巧,从幼年开始就喜欢做风筝、放风筝,而且对南方和北方的各种风筝都很熟悉。风筝的制作,除扎得巧,糊得精之外,绘色亦不可小看。要求颜色鲜艳、质洁而轻。曹雪芹对风筝的绘制颇有研究,他在“半瘦燕画诀”自注中说:“法以佛青为底,槐黄衬之,配以红、绿、湖、紫等色,宜力求鲜明夺目。”曹雪芹所扎风筝不仅有燕、蝶、螃蟹之类,还有人物,绘法奇绝,五光十色,非常精美。而且风筝造型独特,飞得很高,人称“曹氏风筝”,在乾隆年间曾被誉为京城“四大流派”风筝之一,与当时著名的哈氏风筝、金氏风筝、马氏风筝齐名。

  据史料记载,曹雪芹曾在京城广武门外作过精彩的风筝放飞表演,只见风筝在空中上下翻滚,如飞燕穿梭,趣味盎然,引来许多人驻足观赏。他还写下放风筝诗:

  兔起鹘落似燕隼,上击下翻复盘旋。

  最是多情双飞燕,左扑右闪逗云间。

  因此,曹雪芹的风筝很好卖,总算还能补贴家用。

  有一年临近年关,曹雪芹在京城结识的老朋友于景廉来看望他。这个于景廉是江宁人,曾经因为当兵时脚部受伤。他旅居京师,家里人口繁多,仅靠画画为业,难以养家糊口。他向曹雪芹哭诉家中啼饥号寒的境况。曹雪芹听后很是难过,尽管自求不顾,但他还是想尽办法帮助这位朋友。

  曹雪芹在自己所著的《南鹞北鸢考工志》的自序中记载了这件事:“曩岁年关将届,腊鼓频催,故人于景廉迂道来访。立谈之间,泫然涕下。自称‘家中不举爨者三日矣。值此严冬,告贷无门。小儿女辈,牵衣绕膝,啼饥号寒,直令人求死不得者矣!’闻之怆恻于怀,相对哽咽者久之。”二人交谈中于景廉说到京城有某公子购风筝,一掷数十金。曹雪芹突然想到家中还有些竹、纸,于是就扎了几只风筝送给他,让他卖了好度过年关。几天后,于景廉高兴地来了,“是岁除夕,老于冒雪而来,鸭酒鲜蔬,满载驴背,喜极而告曰,不想三五风筝,竟获重酬。所得共享之……”原来于景廉把曹雪芹给他的风筝,卖了好多钱,年过得很好,特意赶来酬谢曹雪芹。

  通过帮扶于景廉这件事,曹雪芹想到:怎么能帮助更多需要帮助的人呢?于是他决定把自己掌握的有关风筝的资料和制作经验整理成书,“将扎风筝的手艺传开,使鳏寡孤独、老幼病残,皆可自食其力”。

  就这样,曹雪芹在写《红楼梦》之余,历数年心血,写出了一部风筝专著《南鹞北鸢考工志》,当时执掌皇家画苑的名士董邦达,读了他的书稿后,极为称赞,欣然为该书写了序。书中详细介绍了43种风筝的“扎、糊、绘、放四艺”,阐述了风筝起放的原理。为了让没什么文化的穷人易学易懂,他还在书中绘制了彩色的图谱,并配有歌诀。其中的《肥燕扎糊诀》写得更是生动形象,可操作性强:

  肥燕四四法分明,一头两腹尾根停。

  七段等分论条架,两膀对扎半圆形。

  中间应照拍子计,尾竹上端中线缝。

  下端条短如何定?横放架子首尾平。

  上条健直两梢软,下条扁软缓随行。

  论纸中间方四块,两膀各四力均衡。

  裆肥腿软风好泻,保稳不致左右倾。

  膀角配花要扎牢,上大下小利泻风。

  按曹雪芹设计图样扎出来的风筝,大的可达数丈,小的不到一寸,都能御风而起飞,不致倾覆,深受买家青睐。这些通俗易懂的风筝技术让穷苦百姓受益匪浅。

  曹雪芹作为文学大家,在自己穷困潦倒之际,仍能想着更多的穷苦百姓,尽其所能帮扶他们解脱困苦,实在难能可贵,也给今天的人以启示。

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