通用汽车2019年要实现自动驾驶商业化运营,这里有一些剧透

来源:凤凰科技 2018-02-27 20:46:01

原标题:通用汽车2019年要实现自动驾驶商业化运营,这里有一些剧透

今年 1 月下旬,雷锋网在美国试驾和体验了通用汽车旗下品牌凯迪拉克 CT6——这款车型最大的亮点是搭载了 Super Crusie(超级巡航)辅助驾驶技术,它可以在高速公路上解放驾驶员的双手和双脚。

与此同时,在造了一个世纪的汽车后,这家百年车企又走到了另外一个转折点。2016 年被通用收购的自动驾驶公司 Cruise Automation 正在马不停蹄研发高级别的自动驾驶,今年 1 月通用宣布要在 2019 年上线自动驾驶服务,甚至直接取消了方向盘和刹车踏板。

*通用第四代自动驾驶汽车内部

没有方向盘和刹车踏板的自动驾驶汽车只是一个开始。在收购 Cruise Automation 的 18 个月后,双方合力打造出了第四代自动驾驶汽车。

与 Waymo、Uber 、百度等通过合作进入自动驾驶时代的公司不同,通用汽车走的是一条垂直整合之路。据雷锋网了解,通用在 Cruise Automation 身上已经花掉了 6 亿美元,而且还直接收购激光雷达公司 Strobe,希望将激光雷达的成本削减 99%。

尽管如此,当我们问通用汽车公司全球执行副总裁兼通用汽车中国公司总裁钱惠康:未来 OEM、Tier 1 和互联网公司将形成共同竞争的局面,谁将成为自动驾驶行业的主导者?钱惠康笑言目前这一问题很难预测,并表示「但我希望我们能赢。」

目前,想让自动驾驶商业化的可不只是通用汽车一家公司,像 Waymo、Uber 和 Lyft 这样的自动驾驶车队运营商,也正在积极推动自动驾驶汽车的商业化服务。

作为美国汽车三大巨头之一的通用,能在这一领域凭借技术和产品占得持久的竞争优势吗?除此之外,未来想要成为自动驾驶行业的主导者,还有哪些因素不可或缺?自动驾驶会是一个赢家通吃的市场吗?

雷锋网整理了此次与通用汽车公司全球执行副总裁兼通用汽车中国公司总裁钱惠康对话的核心内容,我们可以从中一窥这家百年车企对于自动驾驶的理解。

两条路径发展自动驾驶

问:我们体验了超级巡航(Super Cruise)技术,另一方面通用汽车也在研发 Cruise AV 自动驾驶汽车。通用汽车如何平衡强化主营业务和向出行服务转型这两个方向?

钱惠康:在自动驾驶方面,我们有两条技术路线齐头并进,一条是以超级巡航为代表的渐进式发展路径,未来我们会把这类技术做的越来越成熟,功能越来越丰富。

另一条就是以 Cruise AV(Autonomous Vehicle)为代表的跨越式发展路径。我们的自动驾驶测试车队每天都在旧金山的公共道路上开展测试。开发 Level 4/5 自动驾驶软件需要强大的 AI 技术支持。Cruise 团队虽小,但是工程师的能力极强,所以其技术迭代和发展的速度非常快。

自动驾驶技术的重中之重就是安全性,我们一定要确保将软件系统安全地整合到汽车上。作为一家汽车企业,我对我们在这方面的能力充满信心。

同时,设计、制造、销售汽车这项主营业务对我们来说也是至关重要的。我们不会因为发展个人出行业务而忽视主营业务。相反,我们希望给消费者提供更多的选择。

我们认为即使实现无人驾驶之后,仍然会有很多消费者希望自己驾驶汽车。这辆汽车如果配有强大的驾驶辅助功能,就能让消费者感到更便利、更舒适、更安全,在高速公路上行驶时可以不用手握方向盘脚踩油门。对于不想或不能买车的消费者而言,Level 4/5 级别的自动驾驶汽车就能给他们提供便捷的出行服务。

问:我们了解到了超级巡航和 Cruise Automation AV 两个不同的技术。请问这两个团队在技术开发、共享或类似地图数据领域,是否有关联?

钱惠康:Cruise Automation 所主导开发的自动驾驶技术和超级巡航技术属于两个完全不同的技术路径,由两支完全独立的团队各自开发。

通用汽车在先进技术开发领域坚持「两条腿走路」的策略,既有以超级巡航为代表的渐进式发展,定位为可以在高速公路上解放双手的驾驶辅助系统;也有以 Cruise Automation 自动驾驶技术为代表的跨越式发展。Cruise Automation 目前开发的是直接实现 Level 4 级别的自动驾驶技术。

两者的应用范围和技术要求并不一样。目前 Cruise AV 正在美国主要大城市进行实路测试,以旧金山为例,Cruise AV 需要识别每一个交通信号灯,对包括信号灯故障以及地面交通各种突发状况作出车辆反映。它需要对每条街、甚至每条路线和每个城市角落都具备细致了解。

超级巡航技术的应用场景是没有交通信号灯的高速公路。超级巡航技术的高精地图能提供非常精准的高速公路信息,但是并不适用于城市街道。所以从发展路线来看,两套技术解决方案目前是没有重合的。

OEM、Tier 1 和科技公司,谁将成为自动驾驶主导者?

问:目前自动驾驶研发领域,主机厂的步伐正在加快。但这一行业中也存在其他一些实力参与者,形成了主机厂、互联网企业及一级汽车供应商共同竞争的局面。你觉得未来谁将成为自动驾驶行业的主导者?

钱惠康:目前这一问题还很难预测。互联网企业最终需要把技术嫁接在车辆上,那势必需要参与造车业务或者和汽车企业合作。对于规模较小的汽车企业,他们也需要联合互联网企业的优势和资源参与竞争,或者从技术供应商处进行技术购买,与他们合作。

作为通用汽车来说,安全始终是我们关注的重点和首要原则。因为自动驾驶技术需要有一个缜密的过程和车辆进行整合,确保技术和车辆的安全性是我们的重中之重。同时,我们也非常注重保持我们技术发展的速度,希望能以更快的发展保持领先的优势。

问:最后领导自动驾驶技术的是传统车企还是初创型的互联网公司?你如何看待传统车企大规模收购初创公司的现象?

钱惠康:很难说,但我希望我们能赢(笑)。关于收购,最重要的是收购之后两家公司如何最有效地整合。不管是汽车行业还是其他行业,大公司收购小公司时,常常会出现完全吞并的现象,小公司原有的特色甚至文化都被摧毁了。

我们目前跟 Cruise Automation 的配合相当顺畅,我们给予他们足够的空间去主导自己的工作,不受我们的流程所约束。小公司要有充分的灵活性,执行和发展才能更迅速,在这个领域速度是最重要的。

关于自动驾驶商业化运营

问:2019 年通用汽车将实现自动驾驶汽车的商业化运营,是否意味着在 2019 年就将迎来完全自动驾驶的时代?

钱惠康:我们计划将于 2019 年在美国率先通过车辆共享实现自动驾驶汽车的商业化运营。可以通过 App,为消费者的出行提供服务。

事实上,目前 Cruise Automation 的员工已经利用第三代自动驾驶汽车在进行这方面的实践。到 2019 年所使用的车型,将会是我们前不久发布的没有方向盘和油门的第四代自动驾驶车型。

问:通用汽车是否考虑把在美国市场开展的出行业务嫁接到中国市场?在汽车共享领域是否有新的布局?在向出行领域转型的过程中,通用汽车的财务规划是怎么样的?

钱惠康:我们必须要把传统业务做好,才有能力去投资新的业务机会。初创企业可能会寻求风投机构融资,而我们发展新业务的资金来源于公司本身的盈利。所以,我们一定要保证核心业务具有强大的盈利能力,这样才能持续投资其他的领域。我们对汽车共享领域仍然抱有很大的兴趣,也将继续在中国市场积极探索共享出行领域的机会,未来将和大家分享。

在新兴业务方面,我们目前在中国的投入力度没有在美国那么大,主要原因是对于技术发展而言,速度是最重要的,我们必须集中精力和资源先把技术做好,而不是开始就大规模铺开。

对无人驾驶而言,最复杂的环境就是像旧金山这样交通拥堵、路况复杂的大城市。在这种环境进行测试进展最快,所以目前我们集中资源在旧金山测试自动驾驶车辆,等技术成熟之后再推广到其他城市与地区。当然,如果未来将自动驾驶技术引入中国,肯定还要进行大量本土验证和测试工作。

问:国家发改委在今年发布了智能汽车创新发展战略,计划到 2020 年智能网联汽车占新车销量的一半,通用汽车准备如何应对?通用汽车是否会加大在本土研发的力度?是否会在中国投资或收购初创公司?

钱惠康:我们在智能网联领域一直以来都有很大的投入,超级巡航就是一个例子。这个系统开发已有一段时间,我们秉承确保安全性的原则,在进行系统的开发和认证时,始终把安全放在第一位。

在驾驶辅助技术领域,后续还会有更多的功能提供给消费者。在 V2X 领域,我们拥有丰富的经验,未来也可能与驾驶辅助系统相结合,在降低成本的同时提高安全性能。我们充分支持发改委制定的方向,也具备在中国市场为消费者提供更多更好的智能网联系统的条件,力争领先于竞争对手。

即便不是从零开始研发,这类驾驶辅助系统实现应用之前必须要在当地市场经历一个开发的阶段。每个市场的应用环境各具特色,路况、法规也各不相同。虽然超级巡航目前尚未投放中国市场,我们已经在国内与中国的合作伙伴开展了很多筹备工作。

我们不排除在中国投资初创公司的可能性,具体要看今后的机会与需求。

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