视听 | 不要否认区块链十年来的进展,它已经改变了很多事情

来源:搜狐科技 2018-01-12 17:02:00

编者按:前不久,Medium上一篇关于“区块链十年了,还没有人想出来该怎么利用它”的文章引发了广泛的关注与讨论。文章中对现在人们所提出的每个所谓的用例,比如从支付到法律文件,从第三方托管到投票系统都进行了否定。一度有人认为区块链就是一个“伪风口”。近日,Medium上一篇对此回应的文章同样引起了大家的关注,作者为Ouriel Ohayon。由36氪编译。

很多朋友都给我分享了这篇关于“区块链无用性”的文章。从数据来看,这篇文章受到了广泛的赞扬和认同(Medium上的鼓掌为34K)。但是,恕我直言,这篇文章缺乏对真实情况具有远见和批判性的理解。

作者凯·斯廷奇康姆(Kai Stinchcombe)似乎是一个口齿伶俐、非常聪明的人,但在我看来,这篇文章的论点和观察却有一个严重的问题。从下面这个引人关注的标题开始:

所有人都在说,区块链技术将改变一切。然而,经过多年的不懈努力和数十亿美元的投资,除了货币投机和非法交易外,还没有人真正想出区块链的用途。

是吗?

他的整个观点是,10年了,区块链还没有真正的“杀手级”应用。我也不敢苟同(需要说明的是,区块链还远未被主流接受,我也不是一个盲目的区块链倡导者),在我看来,区块链已经取得了一些重大的突破。

道路上第一辆汽车的样子

关于标题:十年……

任何伟大的文章都需要一个吸引人眼球的标题。对吧?有很多人(包括非常聪明和成功的人)渴望得到反区块链的观点来满足他们的世界观。但是,这里还是有一些问题的。首先,尽管区块链的概念已经有10年历史了,但比特币,第一个大型区块链系统是9年前建立的。同时,假设多年以后只有一个单一的神秘的“区块链”,是对数以百计区块链的开发者的努力视而不见(也不尊重),这些开发者创建(或分叉)了数十个区块链,这意味着不同的分布式分类帐协议服务于不同的目的:用于电子现金的比特币,用于私人交易的Zcash,用于去中心化应用的以太坊等等。从标题开始,读者应该得到准确的信息。没有一个单一而又神秘的区块链。这只是一个神话。

所以,在作者的允许下,标题应该是:“区块链九年了,还没有人想出来该怎么利用它”。

现在我开始感觉好多了,我们可以继续前进。

错误的假设

显而易见的是,区块链正试图重塑金融体系,使其变得更安全、更好、更高效。但更重要的是,他们正在为我们这个破碎的经济体系带来新的信任体系(“共识协议”)。假设用十年的时间就能改变一个价值数万亿美元的行业,是不可能被认真对待的。

是的,我知道,过去的二十年来,我们已经习惯于更快的范式变革了:从桌面向移动的垂直迁移,世界的社交网络化……我们希望一切都变得更快。

但区块链并不是一种需要几年时间才能被采用的新技术范式。区块链是我们对社会、信任和网络的一种根本改变。它是通过技术实现的,但并不仅仅与技术有关。

工业革命,并不是一场范式的变革

工业革命对我们的社会产生了深远的影响,在取得任何突破性进展之前,花了几十年的时间才取得了成功。问题不在于技术本身,而在于人类对变革的抗拒。

例如,对电力开始进行认真的研究的是1600年的威廉吉尔伯特(William Gilbert)。过后的200年,本杰明富兰克林(Benjamin Franklin)、爱迪生(Edison)和特斯拉(Tesla)也一直对电力进行认真研究。我相信在那时,已经有人指责他们毫无用处地在那里浪费时间,要求他们能把研究立即用在改善日常生活中。

但是,想要在几十年内,在任何国家都部署电力,然后为生活和工业的提供电力供应,来建设庞大的新经济体,几乎是不可能的。

当汽车第一次被发明出来的时候,并没有马上取代我们现在所知道的马匹、火车或重塑城市。人们花了几十年的时间才找到办法,以大众可以接受的价格来规模化地建造它们,而世界正在部署大量挖掘石油的技术,加油站,建设道路和新城市。当第一代硅被发明时,计算机也走上了同样的道路。第一批计算机对世界毫无用处。谁能想到,几十年后,我们的口袋里就会有一台电脑。

我们正面临在更大范围内出现的同种类型的机遇,甚至在有生之年我们也很少有机会见证到真正的变革:我们正面对一场技术革命,它将使我们能够建立新的社会形式,金融体系,价值交换服务,甚至政治体系(“治理”)。

在区块链最初的10年里,在加密朋克运动(cypher punk movements)和像尼克·扎萨波(Nick Zsabo)和维塔利克·巴特林(Nick Zsabo)这样的天才们——他们经历了多年的研发、尝试、错误、实验——的推动下,才有了最初的采用。我们正处于一个多步骤过程的第一阶段。目前,只有几千万人积极地接触这些技术,平均每天有10万至30万新用户加入,可能只有大约1万名开发者在开发区块链技术。这与完成工作所需要的东西相比太微不足道了。

就像文章作者这样问区块链,为什么还没有出现重大的变化?还没有一种在支付行业,计算机资源能被分配和使用的方式?等等,都表明了我们缺乏足够的视角来理解我们在这场革命中所处的位置。

第一阶段:基础设施层

不要被过多的ICO和去中心化应用所愚弄,这是在媒体放大的帮助下,试图将区块链技术应用到各种垂直和服务上。噪音会让你觉得我们已经在那里了。我们仍处于基础设施阶段和协议诞生的初期阶段。

我们正处于http、ftp和smtp的时代,而不是雅虎、谷歌,甚至是Youtube的Paypal和Dropbox的时代。这并不意味着它没有被尝试或者不应该被尝试。但在目前阶段,协议仍在被发明,并被用于提高效率。

还没有迎来大规模应用的黄金时代。令人惊讶的是,作者没有提到开发者社区正在部署的重要举措,以提高可伸缩性、速度和减少耗电量。例如,没有提到闪电网络(已经在莱特币中应用,在比特币中进行了测试),或者是股权协议(Proof of Stake)的证明(与工作证明相比,这是一个巨大的效率提升)。

是的,比特币的速度很慢,价格昂贵,而且会消耗大量电能。但让我们记住,在互联网的早期,我们的计算机,用着非环境友好的拨号调制解调器(浪费了数以亿计的AOL光盘),必须等待3分钟才能获得24kbps的连接。

以太坊应该能够在一年内提供VISA级别的TPS(每秒的交易),这要归功于Casper。对于一个只有4年历史的协议来说,是一个了不起的成就。

专注于当前的问题,而不是解决问题的方案才是最重要的。更重要的是,要理解十年过去了,我们仅仅处于区块链技术发展的第一阶段——基础设施阶段。

市场(包括投资者和创业者)肯定会比预期的更加兴奋。而且可能会超出预期的样子太多了。但是,如果要改变那些价值数百万亿美元的破碎产业和经济,那就需要数十万亿美元的投机(不幸的是,还有一些非法交易),那么结果也是值得的。

那么,第二阶段是什么时候呢?什么时候区块链的应用和去中心化的应用程序会变得更加突出呢?在我看来是,从现在起5到10年。我们届时将回头看看第一阶段,问自己“他们怎么能以这种方式使用区块链?”

迄今为止取得的显著成就

但让我们更进一步。看一看,十年来,区块链真的发挥了什么作用吗?我确实看到了一些。

比特币:第一款势不可挡的应用程序

在比特币出现之前,还没有人能够创造出一种无法被黑客入侵的金融协议。

银行以及支付系统遭到黑客多次攻击。在过去的十年里,从来没有出现过比特币从被成功剥离的案例。没有安全漏洞。没有51%的攻击。即使有这么多不完善之处,这也是一项了不起的成就。

这是没用的吗?现在问问委内瑞拉和津巴布韦的人吧。比特币在当地已经成为一个事实上的支付系统,因为他们没有选择。当然,在西方世界的大多数经济体中,我们看不到比特币任何直接的用途。但是,由于比特币的发展,数百万人的生活重新获得了生机。

拥有一个坚不可摧的、无人管理的、由计算机组成的网络,运行着价值数十亿美元的数字资产,是一件令人兴奋的事情。也是一件不可思议的事情。

还有一种说法是这会带来非法交易:这是对的。它们发生了。当火车刚出来时,有强盗和劫匪。但火车不应该为此受到批评。互联网刚开始的时候,有很多犯罪分子利用网络来做各种坏事(直到今天)。互联网应该受到批评吗?

拥有加密(技术)是第一个主要用例

用比特币支付是很痛苦的。即使你生活在日本,有成千上万的销售点接受比特币支付,但使用钱包仍然非常痛苦的(难用),但是想要零风险,加密的VISA卡也不是一种稳定的支付手段。区块链技术(加密技术)还没有发展到“货币”阶段。我们必须认识到这一点。

但在人类历史上,这是第一次,建造价值或拥有价值储存的能力几乎掌握在任何配备了移动电话的人手中。只需要2个“水龙头”,你就可以拥有在世界上任何地方都有交易价值的东西。拥有比特币是比特币的第一个使用案例。

数字资产(身份证、收藏品、……)的个人所有权和未经审查的控制是一个主要的用例。十年过去了,数以百万计的消费者正在学习用一种叫做比特币的东西来做这件事。

金融科技终于变得性感起来

第一次出现在App Store榜首的金融科技应用

金融科技应用从来都不是性感的,甚至连Paypal和Venmo都不是。在App store的历史上,从来没有一家金融科技服务公司登上过App store的榜首。几十年来,我的母亲从未问过我关于技术的问题,直到比特币和区块链开始引起她的注意。

区块链让人们对货币的基本面产生了兴趣(不仅仅是对钱的贪婪)。他们开始谈论相关的问题,意识到经济是什么,以及经济是多么的破碎。区块链成功地让那些从未交易过股票的人交易数字资产。实际上,加密货币是有史以来规模最大的一种零售交易类型。这是前所未有的。有人称之为投机。我称之为教育过程。

在风投历史中,从未有过那么多的创业者愿意冒险在金融科技领域建立一家新公司。如果最初这十年区块链能够有所帮助的话,我觉得这就是非常重要的一点。

我们花了十年时间才把这么多的资源和资本聚集在一起,让事情真正向前发展。这是一项非凡的成就。如果没有一种非凡的创造力来打破人类对变革的抗拒,革命就不会发生。而这一切都没有提到它们的所有不完善之处,即ICO,一个新的机制来集合资本和引导网络,我认为这是迄今为止区块链的第二好用例。加密经济学和分权协议,就像我们知道的那样,十年后才能获得改变世界所需的能量。这个过程可能会出现泡沫,但有泡沫是好事儿。

我们仍然缺乏一个稳定的监管体系,这使得我们有可能消除交易中的中间人的时候,仍然处在一个能够信任的环境。但在引起监管机构的注意力之前,事故(比如黑客攻击)必须要先发生,这样人们才会发现其中存在的问题,并进行改进,从而让新协议的治理系统获得足够的支持,才能赢得信任。

接下来:让第二阶段发生。

有些东西坏了,但没关系

文章的作者非常老练,他的文章指出了真正的问题,而且写得很有想法。他知道今天的世界是如何运转的(比我想说的要好多了),但看到他没有采取额外的步骤,并缩小范围,意识到这些事情需要时间,实在令人失望。

不要对区块链要求太苛刻了,因为它就像电、汽车或者电脑刚刚开始被人研究时候那样,当时人们很难看到它们的用途。

我们需要更好的基础设施,更多的能源友好的采矿协议和硬件,更高效的发电方式,更好的托管解决方案。同时,我们的社会消化和接受这个变化也需要一定的时间。但在我们没有意识到的时候,它终究会来到我们身边的。所以,请耐心一些。

原文链接:https://hackernoon.com/ten-years-in-blockchains-and-the-world-has-already-changed-so-much-already-5b578bc5cb7b

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观点:区块链十年了,还没有人想出来该怎么利用它

编译组出品。编辑:郝鹏程返回搜狐,查看更多

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