36氪首发 | 打造“太空宽带”,LaserFleet完成数千万元天使轮融资

来源:36氪 2017-12-21 00:00:00

卫星领域的集成商

商业航天领域的创业公司LaserFleet 向36氪透露,公司已经完成数千万元天使轮融资,由国科嘉和领投,同渡资本和集结号资本跟投。本轮融资资金用途主要为产品研发。

LaserFleet中文注册名称为深圳航星光网空间技术有限公司,创始人为潘运滨,是一位航空航天领域内的连续创业者。LaserFleet计划通过发射数百颗近地轨道卫星,组成互联网星座,为平流层飞行器、系留气球、亚轨道飞船、空间站和微小卫星等提供高速互联网接入服务。

拆分卫星星座创业,基本上可以分为“造出来”、“送上去”、“活下来”几个阶段。卫星制造方面,会与公司的联合创立方天仪研究院合作。创始人潘运滨告诉36氪,天仪目前已经建立了一种基于微小卫星的短周期、低成本、一站式的空间科学实验和技术验证服务模式,对微小卫星的设计、建造和组织发射具备较高能力。

在卫星通信组网方面,LaserFleet还与中国科学院旗下的专业研究院所展开产品合作,联合研制新技术体制下的卫星互联网系统。官方表示,本轮领投方国科嘉和是中国科学院一级投资平台,可在各方面提供帮助。

潘运滨介绍,LaserFleet注册地为深圳,运营团队在北京,并在上海设有技术开发基地,团队成员从业背景包括航空、航天、互联网、精密仪器等方向。目前LaserFleet正在做卫星星座的总体规划,预计可能会在2018年有初步的进展。

相比于造卫星,卫星行业的一大难题就是找到合适的商业模式。LaserFleet计划为平流层飞行器、系留气球、亚轨道飞船、空间站和微小卫星等提供高速互联网接入服务。 之所以选择这一市场切入,既有市场需求方面的考量,也更适合目前团队选择的技术方案 。技术上来看,激光方案在平流层的穿透率高,效果更好。市场方面,这些飞行器都有联网传输数据的需求,当前太空的数据传输成本约是地面成本的数百倍到数千倍,对更高性价比的数据传输方案有需求。

当前,在低轨卫星通信组网领域,SpaceX、OneWeb等一大批商业航天公司快速发展,在未来都可能是LaserFleet的竞争对手。潘运滨表示,根据公司的规划,LaserFleet将会在传输速度、传输成本方面具有优势。之所以能做到这一点,主要是前期的服务对象定位为平流层飞行器,不用考虑为地面客户提供服务,因此可以不采用目前频谱资源紧张的无线电通信方案,而选择技术上更优的激光方案,在传输速度和成本方面获得优势。

因为太空轨道资源有限,地球静止轨道的轨道资源基本已经被分配完毕,近年来全球各国围绕低轨展开了跑马圈地。这方面美国公司起步更早,也已经出现了OneWeb、SpaceX(旗下的Starlink)等知名卫星星座公司。以OneWeb为例,这家成立于2014年的公司,致力于发射低轨小卫星组建通信网络,希望发射648颗卫星,完成对地面局部区域的互联网覆盖,提供约 50 兆 / 秒的网速,计划在 2017年 发射第一颗低轨卫星。目前, OneWeb 已获得创始人Greg Wyler 个人投入 的600 万美元、维珍 (Virgin) 与高通 (Qualcomm) 数千万美元(2015年)、软银8.5亿美元(2016年底)融资支持。近期,软银有意撮合卫星服务公司 OneWeb 与 Intelsat 合并,并计划再投资 17 亿美元。

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