快递小哥快没工作了?亚马逊正开发无人机送货技术

来源:原创 2016-05-11 17:54:07

北京时间5月11日消息,据外媒报道,当前先进无人机最为重要的一项功能就是观察和了解世界,这样无人机就能绕开障碍物,安全飞抵目的地。上周有消息称,亚马逊已经收购了一支由12名计算机视觉专家组成的团队,该团队的工作地点在奥地利城市格拉茨。

快递小哥快没工作了?亚马逊正开发无人机送货技术

亚马逊随后证实了这一消息,并让部分关键团队成员接受了采访。该团队包含许多微软元老,部分专家代表了欧洲计算机视觉领域的顶尖水平。他们将作为格拉茨新开发中心的核心团队,专注于为亚马逊PrimeAir无人机送货项目开发技术。

无人机在用户的后院着陆投递包裹是一件相对简单的过程,但是要想让飞行器安全地完成这一过程面临严峻挑战。亚马逊驻奥地利PrimeAir实验室团队负责人康拉德·卡纳(KonradKarner)表示:“为了让无人机在一个特定环境中安全飞行,其中一个关键要素就是精确了解周围的物体。借助现代计算机视觉技术,我们可以同时确定个别物体的几何特性和语义。无人机不但能够看到周围物体的形状,还可以了解它的属性。”

“在下降过程中不碰到任何物体是件很重要的事情,但是我们还需要了解无人机看到的物体。从几何学角度讲,游泳池可能是最佳平地着陆点,但却不是我们想要让无人机投递包裹的地点,”卡纳称。

亚马逊无人机的目标是在30分钟内或15英里(约合24公里)内交付重量低于5磅(约合2公斤)的包裹。在离开亚马逊仓库的管制空域后,无人机将上升到数百英尺的巡航高度,以每小时大约60英里(约合96公里)的速度飞抵目的地,然后尝试着陆,投递包裹。为了规避其它以更快速度飞行的无人机和飞机,亚马逊无人机需要配备雷达、激光雷达等传感器。在无人机配备的所有技术中,计算机视觉依旧至关重要。“飞行器之间的通讯很重要,但是鸟类不具备这种功能,所以我们需要时刻小心,”亚马逊PrimeAir项目科学副总裁保罗·瓦尔拉(PaulViola)表示。

尽管亚马逊尚未制定任何有关自动驾驶汽车的计划,但瓦尔拉认为,PrimeAir在很多方面与自动驾驶项目重叠。“从某种程度上讲,我认为它很像自动驾驶。我们能够看到这一领域取得的突飞猛进,我们充分利用各种技术,”他解释称,“多种传感器、算法以及其它技术正在快速开发中,并在学术界广泛交流。”

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