自动驾驶汽车还不够炫酷?直接开上天如何

来源:IT之家 2016-04-24 15:56:59

汽车行业正在发生根本性的变化,无人驾驶汽车将改变车辆的制造方式和安全性,而飞行汽车也隐隐出现在了地平线上......

在美国,汽车既是辉煌也是疯狂的象征。从辉煌的方面来说,它象征着自由、个人主义、力量和速度,象征着用公路、高速公路,州际公路来驯服蛮荒。它令人联想起美国工业之都匹兹堡的钢铁、阿克伦的橡胶,以及底特律的工厂。

但从另外一个方面来说,你可以看到耗油的SUV、交通堵塞、公共交通遭到抛弃。汽车和种族阶层的区域分割也脱不了关系。2008年大衰退期间,美国三大汽车制造商接近破产,美国制造业和蓝领工作逐渐衰落。

现在,在经历了四十年的低迷之后,美国汽车制造商面临着向好的形势。就在10年之前,这样的扭转还是很难想象的。然而,无论将来发生什么样的变化,也无法消除过去的辉煌和疯狂;自由和社区,权力与公平之间的矛盾将会以新的方式展现出来。那么未来究竟会是什么样呢?

自动驾驶

谷歌、特斯拉和优步——1997年,当丰田推出普锐斯的时候,这是公司还没有影子,但是现在,它们已经成为汽车行业的主要参与者。谷歌和特斯拉的目标是在未来几年里,推出完全无人驾驶的汽车,也就是说,汽车自己驾驶。优步最近也在匹兹堡成立了一个研发中心,打算在无人驾驶领域建功立业。

与今天由人类驾驶的汽车相比,自动驾驶汽车可能远远更加安全。但是,即使未来几年里,第一辆无人驾驶汽车真正出现在了路面上,我们大多数人可能还是不会完全放弃人类驾驶的汽车,这样的情况至少会持续15年或20年。而在此期间,传统汽车将一步步地变得更加自动化。

自20世纪90年代以来,汽车制造商已经在逐渐添加一些半自动功能,比如自适应的定速操纵器,它可以根据你前面的车流状况,利用传感器来调节汽车的速度。有些汽车,如果驾驶者没有及时踩住刹车,它可以自动停止或至少减缓速度,以避免发生碰撞。在某些2017年款的梅赛德斯-奔驰车型上,驾驶者只要打出转向信号两秒钟长的时间,汽车就能自动帮你完成变道工作。不出几年,汽车就会拥有预计撞车即将发生的能力,并且及时为你调整车内状况——调整座椅、关闭车窗、缩回方向盘。

能够为即将发生的撞车做好准备,这固然很好,但更好的是可以防止碰撞。有些车辆配备了摄像头和传感器,如果发现驾驶者昏昏欲睡,就会发出警告。未来的汽车可能会接手打瞌睡的驾驶者进行驾驶,或者是自动停到路边,然后熄火。生物识别技术可以在其中发挥作用。如果汽车里的传感器可以测量驾驶者的呼吸和心脏速率,发现驾驶者心脏病发作,或者晕了过去,汽车就会转换成自动驾驶模式。

巨大飞跃

就在传统汽车制造商逐步添加半自动功能的时候,特斯拉采取了更加大刀阔斧的做法。去年,该公司对ModelS某些车型的软件进行了更新,增加了“自动驾驶仪”功能:它能够让汽车在很大程度上进行自动驾驶,但是驾驶者可以随时干预,接管驾驶工作(比如在去年推出的时候,车辆会莫名其妙地试图离开高速公路,这时驾驶者就可以进行干预)。而驾驶者的每次干预,都会被特斯拉记录在软件中,然后分发到所有安装了这种软件的车辆上。这样一来,随着时间的推移,车辆就会变得越来越擅长于自动驾驶。

从监管的角度来看,特斯拉的自动驾驶仪处在一个灰色地带,因为对汽车的软件进行更新并不需要获得美国国家公路交通安全管理局的批准,不过,这种状况可能会发生改变,因为该机构正在试图让规则赶上科技的发展。福特或通用汽车公司似乎永远都不会把这种未经测试系统投入使用之中,但特斯拉的用户崇尚高科技,似乎愿意冒这个险。我们这些和他们共用一条道路的普通人,当然是希望他们不要这样冒险。

今年年初,特斯拉又对软件进行更新,添加了一种可以“召唤”汽车的功能。使用这个功能,车辆可以自行启动,打开车库的门,开到车道上去接你。目前,这个功能只能在私有土地上使用,但它无疑会引起你的想象:当你乘坐飞机旅行归来时,你的车会到机场去接你;你把日历进行同步之后,你的车会到闹市区的会议大厅外接你。

汽车间通信

如今,驾驶者已经可以使用像Waze这样的应用互相提醒:哪些地段发生了车祸,那些地方出现了交通拥堵。在不久的未来,汽车将自动通过“车对车”通信系统分享交通和道路信息。在这种系统中,汽车将不断发送自己的位置、速度和其他数据。除了为驾驶者提供更好的路况通知之外,这种系统还有助于提高驾驶的安全性。

如果你突然刹车,或者急转弯,你的车就会向附近的车辆发出警告,帮助它们避免撞车。美国国家公路交通安全管理局认为,这样的通信系统可以大幅减少每年的事故发生量。有些车型很快就会拥有这样的内置系统,比如2017年的某些凯迪拉克和梅赛德斯-奔驰车型。其他汽车不久之后也可以加装这种系统,就像之前加装GPS装置一样。

让汽车飞

飞行汽车一直是我们的梦想,亨利·福特在1926年就想要推出早期的个人飞机,福特的飞机部门也曾经试图打造“空中T型车”。九十多年后,你可以在收藏家的车库里看到被放弃的原型机,但这种产品的大众市场从来就没有出现过。

这种情况有可能发生改变。你可能看见过最新的飞行汽车原型Skycar,还有在拉斯维加斯2016年消费电子展上亮相的Ehang184无人驾驶电动四轴飞行器。2013年,一家名为Terrafugia公司宣布了无人驾驶飞行汽车计划,预计到2018年推出一个可供测试的原型机。而将它转变为商用机型至少还需要五年时间

飞行汽车真的面世的时候,它们的价格可能动辄几十万美元。飞行汽车可能会取代兰博基尼或者宾利的地位,成为新的超级富豪汽车。但对于大多数人来说,即使它们不再具有科幻属性,也仍然会是一个梦想。

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