录取一个哈佛学生,42个招生官投票决定

来源:搜狐教育 2015-12-26 11:37:00

这是一篇讽刺美国大学录取不公平的漫画:一位收到拒信的指责几位拿到录取的学生,他们包括:校友的女儿,大额捐赠者的儿子,足球运动员,来自偏远地区的学生和少数族裔。

2013年6月我有幸参加了一年一度的哈佛大学暑期升学指导学院。这个升学届最重量级的培训吸引了全美一百多名顶尖高中的校内升学顾问和不少刚刚入行的大学招生官。导师有六位来自哈佛现任的招生官,包括招生办主任BillFitzsimmons,除此之外还有来自斯坦福、布朗、普林斯顿、韦尔斯利学院、密歇根、MIT的招生办主任,以及大学理事会CollegeBoard的总裁。

一周的培训时间从早上9点一直到晚上6,7点安排得满满的。培训的内容最被期待的就是最后一天下午的哈佛大学新生录取真实案例分析了。

在培训的第一天,我们每人拿到五份学生的档案。

接下来哈佛招办主任BillFitzsimmons详细描述了哈佛大学的录取过程:每年申请哈佛的学生有超过四千名是学校年级第一,上千学生SAT满分,如何在这么多优秀的学生里面选出佼佼者呢?比如一个来自中国的申请者首先会到负责亚洲区的招生官手里,过了第一轮筛选以后,接下来是整个国际学生的筛选,最终能进第三轮的学生才有资格参加招生委员会的投票。在最后一轮投票阶段,负责这个学生地区的招生官会花三分钟左右的时间向在座所有的四十二名招生官描述这个学生,包括其标化成绩、课外活动、文书、推荐信以及招生官对这个学生的个人意见。之后委员会投票,这个学生需要获得超过二十一名招生官的投票才能成为幸运之星。Bill还提到,有一次两个招生官还为一个学生打起来了,因为其中一个对另一个招生官特别钟爱的学生投了反对票。所以说招生办内部在学生的录取意见上也是有分歧的。

接着我们被分成若干个小组,成为哈佛区域委员会的“招生官”,需要在“模拟录取”小组讨论里分析每个学生的案例和投票,从而得出该小组的录取结果。培训最后一天,所有小组成员汇集到大会议室,全体投票,然后做出最终录取结果。

这五个学生各有特点,究竟录取委员会垂青于哪个学生呢?

学生No.1Matt

学生No.1Matt来自非洲某国的一所国际学校。母亲有一份低收入的工作,父亲过世。计划在大学学习社会科学,未来希望从事和健康事业相关的职业。在年级120人里面排名前十。标化成绩较低,SAT阅读只有460,数学650,语法520。课外活动主要是文化俱乐部的秘书,田径队队长,学校11和12年级学业成就奖。

最有意义的活动谈的是他经历了艾滋病防治计划的培训,意识到非洲面临严峻的问题,他希望自己可以用自己学到的知识改变现状。通过个人陈述,他讲述了父亲曾经在南非矿山工作,因为健康问题不得不中止工作,以至于没有能力支付他的学费。文章中让人动容的一幕是当他没有及时交学费,被勒令退学的时候,他紧紧地抓住自己的桌子不愿意离开,因为没有学上就意味着他不能实现自己的梦想;文章还有很多触人心弦的细节:“没有钱购买食物,连续几天饿肚子”;“坚持体育锻炼,参加全国田径比赛和半马比赛”;“参加义工和社区服务,为低年级学生补习数学和科学”。贫穷的家庭背景没有成为绊脚石,反而塑造了他坚毅的性格,激励他在实现梦想的道路上不断前行。

三封教师推荐信对Matt在学校的表现和性格做了更为详尽的描述:IB预估分42分,年级前十名,很强的分析和综合能力;运动天赋,全国和国际级别半马取得优异成绩;回馈社区,在当地社区义务协助检测儿童视力,对他人无私奉献;

校友面试官的评价:非常成熟,有思想深度和内涵;执着:因为付不起4美金的学费被勒令退学,紧紧抓住桌子不放,老师实在看不下去,集体凑钱为他垫付了学费。如果没有教育,他可能会像他爸爸一样去南非做矿工。面试官很欣赏Matt,认为他是可以用教育去造福更多人的未来领袖。

学生No.2Emily

学生No.2Emily来自美国东北部一所大型公立高中。母亲是家庭主妇,父亲是医生,毕业于常春藤大学;437名毕业生里面排名第二;SAT2270(阅读800);课外活动包括:学校文学杂志主编;环保社团;科学联盟;外语社;游泳队队长;荣誉有全国荣誉奖学金半决赛候选人,AP学者,工程和科技荣誉奖项;

个人陈述讲述了作为一半亚裔,一半犹太裔,从小到大不同的名字给她带来的不同的身份认同。

三封重量级的教师推荐信中提到Emily极有天赋,同时又友善和平易近人。老师们从侧面描述了她在学校积极参与的各项活动。其中一位老师提到在过去的27年教师生涯中,很难看到像Emily这样在学术潜力和成就方面表现如此突出的学生,生物老师还加入了Emily在实验室进行科学实验的细节。Emily无疑是出类拔萃的。渴求知识,和同学能够良好地合作;

校友面试官从学术,课外活动和性格三方面对Emily做出评价:学术方面,Emily积极参与了文学杂志编辑,化学社,将来计划学习跨学科专业,未来希望从事环境科学和公共关系方面的职业;课外活动方面,除了在游泳比赛中取得优异成绩,她还积极参与学校社团活动,担任环保社社长,学校科学社负责人,并组织为流浪人群募捐的活动;性格方面,Emily愿意接受新的事物和观点;自信,沉稳,真诚和谦虚,表达观点的时候条理很清晰,能考虑到对方的感受;可能是其8年面试经历里遇到的最优秀的学生。她可能没有在某一特定领域特别卓著,但是发展平衡,在很多方面都有可能为学校作出巨大贡献。

学生No.3Sam

No.3学生Sam来自东岸的一所私立学校,母亲是护士,父亲是计算机工程师,拥有博士学位。计划学习数学。SAT满分2400,SATII化学,数学,美国历史,法语都取得800分成绩,世界史790。8门AP全部是满分5分。

课外活动主要是数学独立研究,MIT暑期科学研究夏令营RSI,数学协会主席;体育方面,网球校队,举重等。荣誉方面,全国荣誉奖学金半决赛候选人,2009届最佳学生等。

最有意义的活动讲述了他对研究和数学的热爱。

个人陈述选题富有哲理和蕴意深刻,从梭罗的“瓦尔登湖”讲起,反省现代人追求物质而忘记本我和生存的意义,再联想到自己沉浸在数学世界里一心钻研,通过数学找到了属于自己的人生答案。

教师和升学顾问推荐信里面进一步描述了他对科学,特别是数学的执着和热爱,博览群书,带领学校数学队多次取得州级别冠军,学校领袖人物,毕业时将会有13门AP成绩。历经十次搬家让他更佳独立和成熟,自学网球,全国法语考试最高成绩。但是老师也提出一些Sam的弱点,比如学术方面的傲慢,不能尊重教学能力较弱的老师,曾经组织同学抗议让校长撤掉这位老师,经常独占课堂讨论时间,当然对于十几岁的孩子来说可能比较正常,但是老师希望他之后会发展出更多的同理心。

校友面试官认可了Sam在数学方面的成就和过人的天赋,认为他能言善辩,为人真诚和友善,积极参与学校活动,不是书呆子,也不伪善,强烈推荐录取。

学生No.4Tammy

No.4学生Tammy来自美国东北部一所私立女校,母亲是家庭主妇,毕业于常春藤大学,父亲是学校校长,本科和研究生都毕业于常春藤大学。SAT总分2190(阅读730),主要活动有艺术和写作社团,公益社团等,学校田径队队长,州立划船比赛冠军;学校英语系颁发的作家奖。

Tammy在最有意义的活动里面描述了常年参加划船训练对她的影响,并且拉近了她和父亲的关系。个人陈述讲的是她克服重重困难,挑战自我,在落下半学期AP物理的情况下,依旧取得了良好的成绩。通过这个经历她学会了去冒险,体会到了努力终会有回报。

教师推荐信对她的学术和体育方面的成就做出较高的评价;特别是体育方面的特长,她每个暑假都花大量时间训练和参加比赛,并且在全国和国际比赛得到较高级别的荣誉。她还担任少儿野营项目的辅导员。

最后是哈佛体育部的教练评语:Tammy是我们想极力争取的队员。她可以为校队作出很多贡献,是我们今年体育特招生里面最优秀的学生之一。

校友面试评价:Tammy全面发展,在学术,文学和艺术方面发展均衡,但是我认为她缺少对知识和学术的热情,在她谈论自己参与的各种活动和社团的时候也比较流于表面,我觉得她没有真正的对这些活动培养起兴趣。我和她也很难有比较深入的沟通。即便她可能在学术上满足哈佛的录取要求,或是在体育方面作出贡献,但是我不会推荐录取她,我不认为她会对哈佛这个集体做出贡献。

同学No.5Mary

No.5同学Mary来自美国中部的一个北美印第安人保留地地区,一半印第安人,一半白人血统。母亲是教师,父亲是财务顾问。目标专业为社会学,SAT总分2310(阅读730),主要课外活动有学校校报主编,辩论社社长,社区服务社团主席,田径校队,篮球队队员。主要荣誉有全国荣誉学者半决赛候选人,美国青年编辑奖,各类校内奖项。一门AP文学5分。曾经参与顶尖暑校TSP。

最有意义的活动描述了担任校报主编对她写作能力和领导力的提升。个人陈述中描写了她对《阿特拉斯耸耸肩》一书中女主人公Dagny的钦佩。书中Dagny是成功的女企业家,需要不停地和落后低效的政府机构打交道。Mary希望像她一样可以找到实现自己价值的职业。Dagny作为她的偶像,一直鼓励着她即便遇到再大的困难,也要不停向前。

Mary两封强有力的推荐信表达了她对写作和阅读的热爱,已经广泛涉猎尼采,康德等哲学家,对知识的追求,巨大的成长潜力,极强的学习能力。一位老师评价她坚定,思想有深度,有创意,诚实,创新,负责,幽默和独立。但是第三封推荐信评价她一心只想进哈佛,而并不明白为什么哈佛比其他学校更适合她,老师认为她应该更加自信和将眼界打开。

校友面试评价Mary是真正的学者,有原创精神和好奇心。面试官和Mary在很多问题上有深入的交流,认为她在所有申请者里面是极其突出的,会对学校做出巨大贡献。

至此五个申请者的基本情况就介绍完了,到底最后哪个学生拿到了录取呢?读者心中有没有自己的答案和判断?

紧张的最终录取委员会投票会议终于要开始了!

当哈佛招办主任BillFitzsimmons一本正经地召集大家,宣布最后一轮投票即将开始的时候,几百个人的大厅此时是鸦雀无声的,空气好像凝固了似的。我可以听见自己的心脏在砰砰地跳。接下来他念着每个学生的名字,同意录取的举手;同意放在等待名单里的举手;同意拒绝的举手。就这样,五个学生,我们举了15次手。因为参与投票的人数过多,只能算个大概。最终得到录取的是1号学生Matt。

接下来就像炸了锅一样,大家开始你一言我一语地争论,辩论和质疑起来。Fitzsimmons笑眯眯地看着大家,问你们想不想知道究竟发生了什么?大家立马又安静下来。

原来这五个孩子里面有三位取得了最终录取,分别是1号Matt,2号Emily和5号Mary同学。这时看到人群里面有人欢呼着跳了起来,还有互相击掌的,估计是支持Emily和Mary的“临时”招生官。

Fitzsimmons之后分享了这几个孩子的故事。Matt同学虽然SAT极低,但是他有改变和推动社会的雄心壮志,哈佛需要这样的领袖。标化成绩低可能是没钱去参加补习班的原因,但是校内成绩证明他有能力作为哈佛的学生。Fitzsimmons后来在校园还和Matt交流起来,发现他在学校特别活跃,表现出色,证明当时录取他的决定是正确的。

Mary同学的录取其实一大半源于AffirmativeAction,需要照顾少数族裔,比如非裔美国人,西班牙后裔和印第安人后裔,Mary填写自己是一半印第安人,当时学校还派专人去证实,当然Mary的学业和各方面表现也很优异,但少数族裔的优势无疑给了她最大的加分。

对于Emily的录取大家还是颇有微词,很多人说她是典型的亚裔(Emily有一半亚裔血统),没有什么独特和突出的地方。Fitzsimmons语重心长地说,不是每个哈佛招进来的学生都是领袖,或以后都要拯救世界。我们也需要各方面均衡发展,来到学校以后是优秀的学生,友好的室友和教授愿意带的学生,这样的孩子也是一个集体不可缺少的。

为什么另外两个学生没有被录取呢?Tammy虽然有体育的特长,但是其他方面还不够优秀,所以这是一个容易的决定。

Sam是一个很有数学天赋的学生,但是情商较低,特别是推荐信里面提到他不尊重老师,万一到时候要抗议撤掉哈佛的教授怎么办?他们当时做出这个决定的时候也是经过了很长时间的争论和考虑,因为之前曾经犯过类似错误,学校在几年前录取了一个数学天才,教授带着几个学生参加国际级别的学术竞赛,这个学生临赛前一晚说,对不起,我明天没心情参加比赛,让教授措手不及。哈佛之后对天才学生的录取也更加谨慎。

Fitzsimmons后来透露这个孩子虽然没有进哈佛,但是进了哈佛的邻居,他笑着说“祝他们好运”。大家也明白了他的意思,也跟着哈哈大笑起来。

至此所有人都卸下了“临时”哈佛招生官的身份,一阵唏嘘。哈佛的录取没有秘诀和规律可循,最终录取结果由42个招生官投票决定,没有一个人可以单独决定或是左右录取。上面录取的同学也都是独特的,不可复制的,没有必要去模仿。

毋庸置疑,像许多其他优秀大学一样,哈佛造就了遍及各个行业的无数精英,但这并不是成功的必要条件。全球五百强前十强的CEO所毕业的学校,却不见哈佛、耶鲁和普林斯顿的踪影。他们分别是:

theUniversityofArkansas;

theUniversityofTexas;

theUniversityofCalifornia,Davis;

theUniversityofNebraska;Auburn;

TexasA&M;

theGeneralMotorsInstitute(nowcalledKetteringUniversity);

theUniversityofKansas;

theUniversityofMissouri,St.Louis;

DartmouthCollege

美国社会学家MichaelLindsay,M.G.Hager在去年出版的《ViewFromtheTop:AnInsideLookatHowPeopleinPowerSeeandShapetheWorld》(居高临下:掌权阶级如何审视和塑造世界)一书中,通过十年深入调查美国最顶层的550个公司CEO,政府官员,这几百个人每天做出的决定却影响全美成千上万人的生活,不论是政府政策,商业,高等教育,还是艺术领域。这五百多人中有三分之二没有进入所谓的顶尖名校。不过研究生院确实更加重要:三分之二的领导者毕业于自己所在领域里排名前十的研究生院。这项调查还有几项出人意料的结论,其中包括:

?Beingbornintowealthisapoorpredictorofleadershipsuccess

出身富贵不代表将来可以做优秀的领导者

?Itdoesn'tmatterwhatcollegeyouattend

就读于什么大学没有那么重要

我希望通过我的经历和大家分享我所学到的和哈佛本科录取程序相关的点点滴滴,以上仅代表我个人看法,和哈佛没有任何关系。

来源:外滩教育

作者白立珩,教育专栏作家。

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